sábado, 22 de agosto de 2015

BIODIVERSIDAD DE GALÁPAGOS

El Océano Pacífico es uno de los lugares con más movimiento de fauna marina en esta época del año, las corrientes frías arrastran nutrientes desde el fondo del océano y confluyen con las cálidas en puntos como las Islas Galápagos. Estas islas son unos de los mayores emplazamientos de biodiversiad del planeta.
El clima en las islas es subtropical pero se ve afectado por 3 corrientes: la de Perú (Corriente de Humbolt), procedente de la Antártida; la corriente de Cromwell, que asciende desde el fondo marino cargada de nutrientes y la corriente cálida de California (o Corriente de Panamá). Todas confluyen en el archipiélago y hacen que la temperatura sea más baja de la que se esperaría en latitudes ecuatoriales. Todo esto crea una particularidad climatológica única y provoca que cada isla tenga su propio microclima en el que han evolucionado separadamente diferentes especies de forma muy específica.
Existe una estación fría (Junio a Noviembre) cuando la Corriente Antárica (Humboldt) y los vientos de suréste crean un clíma fresco, niebla y lloviznas, inusuales para latitudes ecuatoriales. La estación calurosa comprende de Diciembre a Mayo y está más influenciada por la corriente caliente de California (o Panamá), el clima es más tropical y las lluvias diarias son más habituales.

Las Islas fueron declaradas Parimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979 y Reserva de la Bioesfera en 1985. 

ENDEMISMOS

Cada isla tiene sus propios endemismos, muchos de ellos amenazados por especies invasoras que ha introducido el hombre en las islas. El problema de los endemismos reside en que son especies muy bien adaptadas al hábitat en el que viven. Suelen ser poblaciones pequeñas con poca variabilidad genética, generalmente no tienen competidores y son muy sensibles a cambios en ambiente. Cuando otra especie es introducida en su hábitat natural y éste se pierde, suelen extinguirse con relativa facilidad.

Un 1/2 de las especies endémicas son terrestres y el 1/5 son marinas. En la actualidad se conserva un 95% de las especies endémicas, el otro 5% ha desaparecido o está en vias de extinción.

ENDEMISMOS TERRESTRES

REPTÍLES ENDÉMICOS

Tortugas gigantes (Galápagos)
Las investigaciones iniciales revelaron que existían 14 especies de estas tortugas, dos de ellas se extinguieron debido a la depredación humana en el s.XIX, la única especie de la isla Fernandina quedó extinta de forma natural por las erupciones volcánicas de la isla y por último la especie Chelonoidis abingdonii, a la que pertenecía “El Solitario George”, quedo extinta el 24 de Junio de 2012 cuando se intentaba recuperar la población en el Centro de Crianza de Tortugas Gigantes de Santa Cruz, murió sin descendencia.

El Solitario George murió sin descendencia en 2012

Tortuga gigante del Centro de Recuperación
 
Si has visto la Historia interminable, sabrás que Morla es una tortuga gigante de las Galápagos

 
Iguanas terrestres y marinas

Hay tres especies de iguanas del género Conolophus entre las que se encuentran la iguana amarilla.

Conolophus pallidus

Centro de recuperación de Iguanas terrestres


Amblyrhynchus cristatus es la única iguana de costumbres marinas y que puede nadar.

Iguana de agua. Nada y es la prima hermana de Gozzilla



MAMÍFEROS ENDÉMICOS

Lobo/león marino

El león marino o lobo marino de Galápagos, Zalophus wollebaeki, es una subespecie que deriva del lobo marino de California.

Lobo marino con cara de Amelie
Loba marina saludando al personal de Capitanía Marítima
Más a gusto que un arbusto

Lobo peletero

Arctocephalus galapagoensis es el nombre científico de esta especie y es el más pequeño que existe.


AVES ENDÉMICAS


Aves de Galápagos



Pingüino de Galápagos

Esta especie de pingüino es la única registrada en el Hemisferio Norte, se encuentra en la isla Isabela debido a que las corrientes frías procedentes de la Antártida pasan por esa isla. El nombre científico de la especie es Sheniscus mendiculus.


Pinzones

Hay varias especies de pinzones, cada una adaptada a un tipo de alimentación. El querido Darwin dedicó parte de sus estudios a la identificación de estas especies y basó su clasificación dependiento del pico y el tipo de adaptación a la alimentación que presentaban.

Pinzón de Darwin

Pinzón de cactus
 
Pinzones de Darwin

Sinsontes
Hay cuatro especies endémicas del género Nesomimus entre la que destaca la variedad de galápagos que está presente en todas las islas, Nesomimus parvulus.






 

Cormorán no volador.  
Phalacrocorax harrisi es único en su especie. Se alimenta de peces y e sun gran nadador, debido a que no tiene depredadores naturales, ha perdido la capacidad de volar a lo largo de su historia evolutiva. En la actualidad las poblaciones se encuentran algo reducidad debido a que en el pasado, la introducción del perro en las islas provoco la muerte de muchos ellos. El cambio climático y las devastaciones de "el Niño" han provocado que sus poblaciones se reduzcan bastante. En este momento existen unos 1500 individuos vivos y El Parque Nacional monitoriza sus poblaciones cada año.

Garza de Lava (Butrorides sundevalli)

Esta garza de pequeño tamaño, pariente de la garza verde y azul habita en manglares principalmente. Se alimenta de peces principalmente.

Garza de Lava en el Manglar rojo de Santa Cruz

Papamoscas de Galápagos
Está presente en todas las islas, el nombre científico es Myiarchus magnirostris. Nosotros la vimos de camino a Tortuga Bay.



Gaviota de lava


Laurus fulginosus
 Pelícano pardo de Galápagos


Pelecanus occidentalis urinator



Otras especies endémicas que no hemos tenido la suerte de ver: 

  • Cernícalo o gavilán de las Galápagos (Buteo galapagoensis).
  • Zenaida o tórtola de las Galápagos (Zenaida galapagoensis).
  • Polluela o burrito de las Galápagos (Laterallus spilonotus).
  • Golondrina de las Galápagos (Progne modesta).
  • Albatros ondulado o albatros de las Galápagos (Phoebastria irrorata).
  • Fardela gris parda o petrel de las Galápagos (Pterodroma phaeopygia).
  • Gaviota tijereta o gaviota de las Galápagos (Creagrus furcatus).
  • Pardela de las Galápagos (Puffinus subalaris).
  • Búho campestre de las Galápagos (Asio flammeus galapagoensis)
  • Ostrero americano de las Galápagos (Haematopus palliatus galapagoensis).

Otras especies no endémicas que sí hemos tenido la suerte de ver: 



Correlimos. Calidris sp


INVERTEBRADOS

Grapsus grapsus
Schistocerca melanocera

VEGETACIÓN

 
Opuntia megasperma

Bosque de Opuntias




ESPECIES INVASORAS

Las especies invasoras desestabilizan los hábitats autóctonos y suelen depredar otras especies. Las poblaciones de tortugas han decrecido un 90% desde que el hombre llego al archipiélago. Por suerte las tareas de reeintroducción son, en su mayoría, exitosas y las poblaciones de tortugas se están recuperando poco a poco. Un problema fundamental de la tortuga gigante es la pérdida de hábitat, la depredación de huevos por especies invasoras, la falta de alimento o la sombra. Las opuntias son una de las especies vegetales más importantes para la conservación de las tortugas pero especies introducidas como las cabras o la deforestación llevada a cabo por el hombre en los sigllos XIX y XX ha provocado que el hábitat de la tortuga haya degenerado mucho. A día de hoy hay proyectos enfocados a la recuperación de los bosques de opuntias y se espera que en los próximos años la situación mejore.

Las especies más peligrosas para la flora y la fauna de Galápagos se han introducido de forma intencional para el uso humano. Las mascotas como perros y gatos, cabras, cerdos y la guayaba han hecho estragos en las poblaciones de especies en démicas de las islas. Las especies introducidas de manera accidental como las ratas o los invertebrados, se convierten en plagas que compiten por el hábitat y el alimento de las especies nativas, produciendo una disminución de las mismas. Las ratas endémicas de galápagos se consideran extintas ya que la rata negra y la noruega han ocupado su hábitat natural.

ESFUERZOS DE PROTECCIÓN

En Galápagos, el desarrollo social debe adaptarse a las necesidades de la conservación pero todavía queda un largo camino por recorrer.

El control y erradicación de especies invasoras es un problema complicado de solucionar pero durante años se ha tratado de dar caza a las especies más peligrosas. No es el caso de la Isla de Santa Cruz donde los perros y gatos campan a sus anchas, en esta isla también hay muchas granjas que abastecen a la población y aparentemente están controladas.

Otra estrategia de lucha contra las especies introducidas es el exhaustivo sistema de cuarentena que aparentemente no funciona mal pero al que, en mi humilde opinión, le queda mucho por mejorar. 
En nuestro caso concreto la inspección del barco fue orquestada por nuestro agente, se nos dieron unas directrices que debíamos cumplir antes de llegar al puerto de Santa Cruz. Algunas de estas directrices eran la separación de la basura para reciclar, el uso de jabones ecológicos en la embarcación, o el uso obligatorio de sistemas de tanques de aguas sucias dentro del barco. Cosas que deberían ser obligatorias en las costas de todo el planeta. 

Los visitantes pagamos una barbaridad por entrar al Parque, nada menos que 100 dólares por barba, eso si vienes por aire. Si vienes por mar la cantidad es irrisoria y alcanzable sólo para unos pocos, precisamente aquellos a los que les da bastante igual contaminar atropellar o perturbar a los animales con tal de llegar y echar el ancla donde a ellos les salga del pijo. Así de triste. Si no eres uno de esos privilegiados, te sangran igualmente y sólo te dejan elegir una isla de destino. Si quieres ver más, tienes que seguir pagando cantidades irrisorias en tours turísticos y además contratar guías oficiales que te cuestan 200 dólares por barba y por día. Todo facilidades oiga.


El conjunto de las islas está protegido en un 97%, el resto es propiedad privada que se lucra también del turismo, normalmente. Ni más ni menos por ver 4 tortugas en el jardín de una finca y tener permiso para visitar unos túneles de lava que no tienen ni una explicación de la geología del lugar te cobran 3 dólares y se quedan tan a gusto. Además de eso tienes que pagar el taxi, que es lo único que tiene un precio razonable en la isla. No me entendáis mal, yo soy la primera a favor de las limitaciones a los turistas que no respetan, pero en Galápagos vale más la apariencia que lo que se hace en realidad. El puerto y las playas de Santa Cruz están colmadas de residuos plásticos, en los establecimientos se siguen usando las bolsas de plástico y en las islas no existen plantas de reciclado, todo se empaqueta y se lleva al continente para ser procesado, con los costes y la huella ecológica que ello con lleva. Seguramente la mejor solución sería reducir el consumo de plásticos en la isla, aunque seguramente no interese.


Otra cosa curiosa es que la planta de energías renovables y sus oficinas están patrocinadas por el Gobierno de Corea en colaboración con el de Ecuador. Según las estimaciones del centro, un 30% de la energía consumida la islas es energía renovable, el otro 70% depende aún de combustibles fósiles.


La otra contradicción de la “Disneylandia del Ecoturista” es que el gobierno de Ecuador está negociando con diferentes compañías extranjeras para construir campo de golf y resorts en terreno protegido. Así está el panorama y así lo dicen las calles de Santa Cruz.


El mejor negocio de Galápagos, la... "Especulación"


No obstante, como he dicho anteriormente un cambio de mentalidad, el apoyo del pueblo ecuatoriano contra la corrupción, los técnicos que trabajan de forma incansable, la información que es extraordinariamente útil, hacen de este emplazamiento un lugar único y con grandes perspectivas de futuro en cuanto a conservación, si la especulación urbanística no acaba con ello, como en otros muchos lugares sucede.


LA ESTACIÓN CIENTÍFICA CHARLES DARWIN


La estación está llevando a cabo numerosos proyectos de investigación y conservación. Uno de los más conocidos es el Centro de Crianza de Tortugas Gigantes donde las tortugas se crían en cautividad durante sus primeros años de vida para luego ser reintroducidas en su hábitat natural. Las iguanas que se encuentran en mayor peligro también las están recuperando allí y se pueden visitar.





Idoia Chicoy García

Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino


Costa de la Luz 16 A | 30740 | San Pedro del Pinatar | Murcia



HISTORIA DE LAS ISLAS GALÁPAGOS

LAS ISLAS ENCANTADAS

Las Islas Galápagos o Archipiélago de Colón se encuentra ubicado aproximadamente a unas 550 millas de la costa de Ecuador, en el Océano Pacífico. En total, el archipiélago se compone de 13 islas de tamaño grande, 6 islas medianas y 215 islotes. Es el segundo archipiélago del planeta con mayor actividad volcánica. Su isla más antigua data de hace 5 millones de años y las más jóvenes (Isabela y Fernandina) aún continúan formándose debido a la actividad volcánica. 

Las islas fueron descubiertas por casualidad por los españoles en marzo de 1535 cuando el barco del obispo de Panamá se desvió de su ruta cuando se dirigía a Perú a solventar disputas entre gobernadores, el desvío los acabo arrastrando hasta las Galápagos. El despiste no es de extrañar ya que a partir de esa época del año se dan las mejores condiciones para cruzar el Pacífico, los vientos alisios soplan desde el continente hacia el oeste y las corrientes van mayoritariamente también en esa dirección en toda la zona comprendida entre las latitudes 2º N y 2º S, resulta relativamente fácil desplazarse de este a oeste para cruzar este basto océano. 

La llegada de obispo a las Islas, se hizo el milagro, la flora y la fauna nunca más volvieron a vivir al márgen del "Niño Dios"

Nosotros íbamos con meses de retraso, la temporada no es la mejor ahora, nuestras previsiones eran acabar el trayecto entre dos semanas y un mes. Por suerte, Eolo y Poseidón nos han regalado vientos y corrientes casi favorables, incluso para esta época, hemos tardado sólo 9 días en hacer el trayecto desde Panamá hasta aquí. 

Trayecto desde Panamá hasta Galápagos


La gente en España cuando se corta el pelo se lo lleva a la Virgen en señal de ofrenda. Mis rastas rodilleras que ahora son hombreras, se las encomiendo a Eolo y Poseidón, en la próxima luna llena, como señal de ofrenda y agradecimiento.

Rastas rodilleras
Ahora me pesa un poco menos la cabeza












Como ya he dicho, los españoles fueron los primeros en llegar a las islas, aunque allí probablemente habitaron los Incas años antes. De todos modos no se han descubierto restos de ningún asentamiento estable, y los animales de las islas han evolucionado sin ningún temor al ser humano. De darse el caso, si existió una comunidad en Galápagos anterior a la colonización española, no debió ser durante muchos años.

De nuevo, la piratería también tuvo un papel importante en la historia de las islas, muchos piratas usaban el archipiélago como zona estratégica de refugio para preparar los ataques contra los barcos españoles que se dirigían cargados de oro hacia España. La primera carta náutica fue desarrollada en 1684 por el bucanero Ambrose Cowley, muchas de las islas tienen nombres de pitaras y nobles ingles simpatizantes de la piratería.

Tales son las espectaculares condiciones climatológicas de estas islas que varios acontecimientos sucedidos a lo largo de los años llevaron a los navegantes a pensar que las islas estaban encantadas o que eran meros espejismos. La niebla en la estación fría las hace difícil de divisar, por suerte ahora tenemos GPS... Los navegantes de aquel tiempo no tenían tanta suerte y muchas veces chocaban contra las islas y los arrecifes.

Al margen de piratas y conquistadores, los científicos fueron el otro gran gremio que habitó y visitó las Galápagos. Se dedicaron a explorar, dar a conocer, proteger y perpetuar las peculiares características del archipiélago.

El primer científico que organizó una expedición seria a Galápagos fue Malaspina en 1790. 
En el s.XVII los ingleses empezaron a desembarcar en las islas atraídos por la singularidad de la flora y la fauna. La gran abundancia de ballenas, cachalotes, leones marinos y tortugas gigantes atrajo también a infinidad de balleneros.

El más famoso de todos los exploradores-científicos y del que, al menos, la Isla de Santa Cruz tiene como buen producto de marketing fue Charles Darwin. El señor Darwin desembarcó en la Nave Beagle, el 15 de Septiembre de 1835. Su objetivo era estudiar sistemas biológicos aislados a lo largo de todo el mundo, donde no se podía acceder fácilmente navegando. Después de la expedición Darwin escribió el Origen de las Especies.

La familia con Darwin
Darwin maquinando el orígen de las especies














Idoia Chicoy García
Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino
Costa de la Luz 16 A | 30740 | San Pedro del Pinatar | Murcia

jueves, 20 de agosto de 2015

RUMBO GALÁPAGOS


El Sábado 25 de Julio partimos del Balboa Yatch Club rumbo al archipiélago Las Perlas (Panamá). Este conjunto de islas es famoso debido a que en esta época del año las ballenas azules vienen a sus costas a reproducirse y preparar a sus crías para las grandes migraciones en busca de alimento que les esperan después del confortable verano en las cálidas aguas de Panamá. 

Puente de las Américas, junto a Balboa Yacht Club
 
Los preparativos de última hora y la puesta a punto del nuevo filtro ósmosis inversa que transforma el agua salada en agua potable, necesario en las largas navegaciones para nosotros que somos 6 a bordo, nos llevó un poco más de tiempo del esperado por lo que empezamos a navegar bien entrada la tarde rumbo Las Perlas. Teníamos intención de visitar la zona donde se encuentran las ballenas o al menos pasar cerca y hacer noche por allí pero como he dicho, con 6 personas en el barco, a veces es difícil terminar el día en el horario previsto. Al final llegamos sobre media noche, por lo que decidimos adelantar el paso y no parar, con un poco de suerte podíamos seguir navegando a buena velocidad durante algunas horas más.



Este tramo del viaje se aventuraba un poco complicado, el tiempo indicaba variaciones diarias en intensidad y dirección del viento. Unos días a favor y con buena intensidad, otros en contra y algunos sin nada de viento. Una lotería, podíamos llegar a galápagos con la misma probabilidad en 6 días que en 3 semanas. Para más inri, cruzamos esta zona fuera de temporada, lo que significaba también lluvias y tormentas.



El incidente con los pescadores nos retrasó 12 horas cuando el viento estaba estable y a favor, a la mañana siguiente el viento empezaba ya a flojear por lo que tuvimos que encender el motor, estuvimos navegando rumbo directo a Galápagos durante varias horas hasta que el viento nos alcanzó de nuevo. Dejamos la Isla de Malpelo (Colombia) a estribor pero el viento empezaba a cambiar y ya no venía a favor, si no en contra por lo que teníamos que ceñir rumbo Colombia o rumbo totalmente Oeste, debido a que la corriente nos impedía tener mejor ángulo en el bordo de babor. Así estuvimos varios días. Algunas veces teníamos suerte y las tormentas que venían de tierra nos arrastraban unas millas con el viento a favor, rumbo directo Galápagos. Otras veces simplemente nos quedábamos durante horas avanzando solo a unos pocos nudos de velocidad o directamente teníamos que encender el motor, un total de 15 horas en toda la travesía.



Durante todo un día estuvimos navegando rumbo casi Sur, nos venía bien porque una vez que se alcanza Latitud 2º Norte (o Sur, si navegas desde el hemisferio Sur) empieza a notarse más la corriente Ecuatorial que va dirección Este-Oeste y que nos era favorable para llegar a Galápagos. A partir de ese día, viramos rumbo Sur-Oeste, el viento cada vez nos era más favorable, gracias a la corriente íbamos a más velocidad, las tormentas cesaron, salió el sol y empezamos a recibir visitantes marinos. Al noveno día avistamos la Isla de San Cristóbal al amanecer.

Amanacer e Isla de San Critóbal, a la derecha

 

Idoia Chicoy García
Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino
Costa de la Luz 16 A | 30740 | San Pedro del Pinatar | Murcia


domingo, 9 de agosto de 2015

HABITANTES DEL OCÉANO

Durante las 900 millas que navegamos desde Panamá hasta las Islas Galápagos los pescadores perdidos no fueron los únicos que vinieron a visitarnos...

Un grupo de calderones estuvo curioseando el barco y navegando con nosotros unas pocas millas hasta que decidieron seguir su propio camino...


Calderones
Calderones










También nos cruzamos con un grupo de más de 500 de delfines que se encontraban acechando a un banco de peces. En pocas ocasiones tiene uno la oportunidad de ver un espectáculo natural como este, cuando los peces huyen de los delfines transforman el agua en un mar en ebullición, los delfines de agrupan de forma estratégica para la caza y las aves al mismo tiempo aprovechan la confusión para sacar tajada también... 

Festín en Alta Mar. Más de 500 delfines cazando junto a infinidad de alcatraces y gaviotas. Espectáculos así no se ven todos los días.




Por último, a pocas millas de la costa de Galápagos algunos alcatraces decidieron pescar y hacer noche en la cubierta de nuestro barco. 

Espero que os gusten las fotos.


Idoia Chicoy García

Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino


Costa de la Luz 16 A | 30740 | San Pedro del Pinatar | Murcia


sábado, 8 de agosto de 2015

RESCATE EN ALTA MAR

La mañana del segundo día de navegación desde Panamá hacia Galápagos recibimos a bordo una visita inesperada. 

A las 7:00 de la mañana, en la guardia de Barry, una embarcación de pesca abierta con tres hombres abordo se dirigía hacia nosotros pegando gritos y pidiendo auxilio. Yo estaba durmiendo pero la tripuación me despertó porque soy la única en el barco que habla español.

Cuando salí a cubierta con las legañas en los ojos me encontré un panorama un poco desconcertante...la embarcación con los tres pescadores se encontraba a menos de un metro del barco, pedían ayuda y decían que se habían perdido pescando hacía 4 días. En su embarcación lo único que yo alcanzaba a ver eran 4 bananas, no había agua, ni utensilios de pesca de ningún tipo. Lo primero que me vino a la cabeza fue decir "lo siento pero no os podemos ayudar", me salió solo, sin pensar. Es lo que digo habitualmente a la gente que me asalta por la calle contándome alguna película inverosímil para que le preste dinero. En Murcia ciudad me pasa mucho.
Sinceramente, en aquel momento pensaba que eran piratas y querían abordar el barco, pero tampoco conseguía ver abordo armas de ningún tipo. Después de unos minutos de tensión ellos mismos insistieron en que llamáramos a "las Autoridades" pero que no los dejáramos sólo a la deriva de nuevo. Viendo que parecía que ellos mismos no tenían problema en dar parte de la situación les dije que no se preocuparan que nadie los iba a dejar allí, pero que tenían que entender que abordo no podían subir. Les suministramos comida y agua y atamos su embarcación a la nuestra mientras llegaban los refuerzos. Apenas les quedaban dos litros de combustible que llevaban guardando desde que se perdieron, sólo haciendo uso de él cuando veían algun barco para acercarse, sin ningún éxito. Nosotos fuimos los primeros en prestarles ayuda, el resto de mercantes pasaron de largo durante los 4 días anteriores. Estabamos a 150 millas de la costa de Colombia y no había forma humana de que pudieran volver con sus propios recursos.
Les prestamos el teléfono satélite para que llamaran a sus familias y al mismo tiempo nostros intentabamos localizar por radio al resto de buques que había por la zona y a la guardia costera, sin ningún éxito. Al final mediante el teléfono satélite pudimos contactar, mediante amigos que estaban en tierra, a los Guarda Costas en Estados Unidos y a la Guardia Costera de Panamá. Ambos servicios trabajaron conjuntamente para venir a recoger a los tres pescadores perdidos.

"Echando un cabo"

El día fue largo y tormentoso, la lluvia era fuerte y decidimos subir abordo a nuestros nuevos acompañantes porque su lancha no llevaba protección de ningún tipo. Estaban deshidratados después de tantos días en el mar pero por lo demás estaban bien. Uno de ellos llevaba un rosario de plástico en la mano, de esos que brillan, la escena era de película. Preparé una sopa para todos y después de comer estaban tan cansados que se quedaron todos durmiendo. Barry y yo seguíamos enviando nuestra posición a los USCG y a la Guardia Costera de Panamá, respectivamente, cada hora durante las siguientes 8 horas. Finalmente el APACHE USCG a pareció en el horizonte a las 18:30 de la tarde para proceder al intercambio de los tres pescadores y su embarcación. El proceso acabó a las 19:00 de la tarde y nosotros, después de despedirnos de los pescadores, de la USCG y la Guardia Costera de Panamá, continuamos nuestro camino rumbo Galápagos, aún nos quedaban más de 700 millas...

APACHE USCG recogiendo a los pescadores




Afortunadamente el océano decidió ese día devolver tres almas de vuelta a casa, normalmente no es tan considerado...después de situaciónes así uno recuerda lo increíblemente débil que es la línea entre la vida y la muerte, como en un momento o un despiste pueden cambiar tu vida para siempre o acabar con ella directamente. Estos tres jóvenes pescadores se encontraban faenando muy cerca de la costa, prácticamente en la puerta de su casa por lo que no llevaban material de seguridad ni nada para poder comunicarse con la cosa, estaban demasiado cerca como para que pasara nada. El tiempo cambió derrepente mientras estaban recogiendo una de sus redes y una ola los arrastro mar adentro, en menos de dos minutos la lluvia los rodeaba y no podían ver nada. Y así estuvieron, a la deriva durante varias horas, cuando la lluvia pasó y se hizo de día ya no podían ver la costa.


Durante los cuatro días que estuvieron a la deriva intentaron parar varios barcos mercantes, sin ningún éxito, simplemente pasaron de largo...por suerte nos encontraron a nosotros y, por suerte, yo hablo español, hubiese sido más complicado todavía sin esta facilidad.

Hace un par de días USCG le mandó a Barry un email de agradecimiento por su labor en el rescate, pero no hemos sabido nada de los propios pescadores, ni siquiera hemos podido ponernos en contacto con ellos, realmente deseamos que llegaran bien a casa y sin problemas. 

Desde luego hay que tener mucho cuidado en el mar, vigilar todo repetidas veces y no te dejarse llevar por la confianza o la seguridad de una situación. Nosotros estabamos a 150 millas de la costa y tardaron 12 horas en realizar el rescate. En 12 horas pueden pasar muchas cosas, tu barco puede hundir, puedes desangrarte por un mal accidente, ahogarte...en el mar estás relativamente solo y es muy importante ser consciente de ello y evitar problemas, toda precaución es poca...

Idoia Chicoy García
Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino
Costa de la Luz 16 A | 30740 | San Pedro del Pinatar | Murcia



BAHAMAS II

GEORGETOWN

Georgetown está situada en la isla Gran Exuma y es la capital del distrito de Exumas, Bahamas. El trópico de Cáncer atraviesa la ciudad donde habitan unas 900 personas.

Hay dos grandes eventos en esta ciudad durante el año. El primero de ellos es la “Annual Family Island Regatta” y el segundo es la “Georgetown Sailing Regatta” en Marzo. 

Velero tradicional de pesca que ahora se usa para las regatas
 
Por desgracia llegamos tarde a los dos primeros pero lo que no nos perdimos fue el otro gran evento semanal de la ciudad, la BBQ del Jueves del “Hotel Paece and Plenty”. Por un módico precio puedes disfrutar de una estupenda cena donde puedes elegir entre barbacoa de bistec o de pescado mahi-mahi. Evidentemente, yo me pedí el bistec, quería quitarme el mal sabor de boca de la comida estadounidense, no me decepcionó, muy rico. Durante la velada estuvo tocando la banda local, RAKEn SCRAPE Band, no tienen desperdicio.

Durante el s XVIII, los piratas usaban el puerto de Georgetown frecuentemente ya que la profundidad del mismo es superior a otros emplazamientos de las islas y es un lugar bien protegido de olas y fuertes vientos. 

 
Georgetown es un emplazamiento perfecto para guarecerse del viento y las olas

La aristocracia americana que se hizo rica gracias a las plantaciones y al comercio esclavos se afincó también aquí durante e s XIV y después de ellos los barcos ingleses y la marina americana estuvieron usando el puerto antes y después de la II Guerra Mundial.

La población actual, al igual que en el resto de las islas es mayoritariamente negra y es descendiente de los esclavos de las épocas de las plantaciones. Todo el mundo es muy simpático y amigable.


Idoia Chicoy García
Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino
Costa de la Luz 16 A | 30740 | San Pedro del Pinatar | Murcia

viernes, 7 de agosto de 2015

PANAMÁ


La República de Panamá es un istmo montañoso, atravesado por el Canal de Panamá, que une Sudamérica con América Central. Está limitado al norte por el mar Caribe, al Sur por el Océano Pacífico, al Este con Colombia, y al Oeste con Costa Rica. El Canal de Panamá hace posible la comunicación entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico, y la Zona Libre de Colón es una de las más grandes del mundo.

LA LLEGADA DE LOS ESPAÑOLES AL ISTMO

En 1501, Rodrigo de Bastidas desembarcó en el istmo por primera vez con la expedición del Escribano de Triana. Navegó la costa caribeña y algunas islas de lo que ahora es la Comarca de San Blas. A diferencia de otros conquistadores, Bastidas se dedicó antes a comerciar que a saquear las riquezas o a esclavizar a los indígenas. El 2 de Noviembre del mismo año llegó Colón a la costa atlántica y fundó Portobelo.
En 1508 el Reino de Tierra Firme, la parte del continente americano conquistado por los españoles, fue dividido entre Diego Nicuesta quien pasó a ser Gobernador de Castilla del Oro ( De Río Atrato hasta Cabo Gracia de Dios); y Alonso Ojeda , Gobernador de Nueva Andalucía (Desde Río Atrato a Cabo de la Vela).


Reino de Tierra Firme
Reino de Tierra Firme

Vasco Núñez de Balboa fundó la ciudad de Santa María la Antigua del Darién en 1510, en territorio indígena. Los nativos ofrecieron resistencia a la invasión por lo que Balboa decidió hacerle una promesa a la Virgen de la Antigua de Sevilla, después de ganar la batalla le puso su nombre al nuevo emplazamiento. Esta ciudad fue capital del territorio de Castilla del Oro hasta la fundación de la actual ciudad de Panamá (1519). En 1524, pocos años después del cambio de la capital, Santa María la Antigua fue asaltada por los indígenas. 
Los panameños recuerdan a Balboa como un gran héroe y explorador. Fue el primer blanco en cruzar el istmo en 1513 (con la ayuda de los indígenas), también realizó la gran hazaña de conquistar el Mar del Sur que era un rico territorio donde los ingratos nativos vivían y comían con vajillas de oro. Por suerte para ellos, el señor Balboa llegó a conquistar el territorio en nombre de la Virgen María, convirtió a los ingratos que sobrevivieron a sus ataques al catolicismo y puso a buen recaudo el oro del que disponían. Tanto lo adoran los panameños que la actual moneda del país, la que equivale al dólar americano, es el Balboa. En la ciudad hay varios monumentos en su honor y el puerto más importante en el lado del Océano Pacífico lleva también su nombre.

Décimo de Balboa

Durante los siguientes años a la llegada de los españoles, se trazaron varias rutas comerciales entre los dos océanos, rutas que en un principio ya usaban los indígenas antes de que los españoles llegaran al istmo: Camino Real y el Camino de las Cruces. En la actualidad estos caminos se encuentran practicamente desaparecidos y en desuso. El madrileño Alberto Flechoso acaba de terminar de recorrer ambos caminos, seguramente es la primera vez que se realiza esta hazaña desde hace más de dos siglos. 

Durante los dos siglos siguientes a la llegada de los españoles, Panamá pasó de ser el centro de exploradores, conquistadores, descubridores... y se convirtió en en el lugar de paso comercial entre América y Europa; pero también en centro de manufactura del Imperio Español que abastecía las Indias Occidentales.
Durante todo el esplendor español en el continente el comercio de esclavos indígenas y gentes de Congo y Senegal estaba a la orden del día. Al igual que los indígenas, los negros cimarrones se levantaron contra los españoles y la liaron todo lo que pudieron y más. A día de hoy Panamá es un crisol de razas descendientes de nativos, europeos, negros cimarrones, afroantillanos... También encontramos un porcentaje de la pobación que es china y hindú.

ATAQUES PIRATAS

Durante los sXVI y XVII, Panamá fue el lugar favorito de saqueo de piratas, corsarios, filibusteros y bucaneros. El terror de la ciudad de Panamá fue el pirata Henry Morgan (el Ron Capitán Morgan lleva ese nombre en su honor) quien saqueó la ciudad de Panamá en 1671. Por motivos de seguridad la población fue evacuada y se construyó una nueva ciudad más defendible. Las ruinas de la vieja aún persisten y son Patrimonio Histórico de la Humanidad.

Sir Henry Morgan
Sir Henry Morgan
Si te pasa algo en el mar, lleva siempre a bordo una botella de Capitán Morgan

INDEPENDENCIA

La independencia de las colonias inglesas en 1776 para pasar a ser E.E.U.U fue un evento inspirador para los panameños que empezaron a revolucionarse contra la decrepita corona española. Panamá declaró rotos sus vínculos con España el 28 de Noviembre de 1821. Finalmente después de varias estrategias y asociaciones con otros países a lo largo de los años, Panamá se declara como una república independiente en 1903.

CANAL DE PANAMÁ
         
En 1874 los franceses intentan por primera vez la construcción del canal a nivel. Los grandes gastos, el poco control y el desconocimiento sobre la fiebre amarilla y la malaria llevó a pique la ambiciosa empresa en pocos años con un coste de 1.400 millones de francos y 20.000 almas.
En 1903 se empieza a barajar la posibilidad de finalizar el canal con la ayuda de Estados Unidos, se llega a un acuerdo y los gringos culminan la obra en 1914. Se reorganizo la estructura del primer canal que empezaron a construir los franceses, se crearon las exclusas de Gatún y el lago, el puente de las Américas fue terminado en 1962. Estados Unidos controlaba el canal en territorio panameño pero también tenía control sobre el gobierno.
El 9 de Enero de 1964 se organiza una revuelta estudiantil que reclama el izado de la bandera panameña junto a la estadounidense en el Canal, ya que aunque el control del canal es era estadounidense, el territorio seguía perteneciendo a Panamá. El conflicto se salda con la muerte de 21 personas y más de 300 heridos. Dadas las circunstancias, el estado panameño rompe relaciones con Estados Unidos hasta que se renegocia el acuerdo.

En 1977 se firma finalmente el tratado Torrijos-Carter en el que se acuerda ceder la soberanía del Canal a la República Panameña y Estados Unidos cierra todas sus bases militares en el país. En 1999 la República de Panamá asume el control total del Canal. 

A día de hoy muchas de esas bases militares se encuentran abandonadas por todo el país. Nosotros estuvimos esperando para transitar el Canal en la Marina de Shelter Bay, situada en una de estas antiguas bases militares estadounidenses. 

Shelter Bay
 
Fort Sherman

Nosotros pasamos el Canal a finales del mes pasado, nos llevó dos días. La primera tarde pasamos las compuertas de Gatún e hicimos noche en el lago del mismo nombre. El lago está infestado de cocodrilos pero nosotros no vimos ninguno. El siguiente día lo pasamos navegando a motor hasta las compuertas de Miraflores, pasamos por debajo del Puente de las Américas y llegamos al Balboa Yatch Club ya de noche. Los dos siguientes días los pasamos abasteciendo el barco para la travesía a Galápagos que puede durar entre una semana y tres, dependiendo del viento y las condiciones climáticas.
Exclusas de Gatún
Canal de Panamá

Lago Gatún

Puente de las Américas


Idoia Chicoy García
Calderón gris, Asociación para la Conservación del Medio Marino
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